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San Martin: Argentine Soldier, American Hero [Hardcover]

John Lynch

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Book Description

May 12 2009

José de San Martín (1778–1850) was an enigmatic figure—a revolutionary and a conservative, a professional soldier and an intellectual, a taciturn man who nevertheless was able to inspire the peoples of South America to follow his armies and accept his battle strategies. One of the great leaders in the wars for independence, he was a pivotal force in the liberation of Chile and Peru from Spanish rule.

 

In the first full English-language biography of San Martín in more than half a century, John Lynch shines new light on San Martín and on the story of Spanish America’s revolutionary wars. Lynch offers a series of dramatic set pieces: the Peninsular War, in which San Martín fought the French and learned his military skills; the crossing of the Andes, when his army battled the forces of nature as well as enemy fire; the confrontation with imperial Spain in Peru; and the standoff with Bolívar which led to San Martín’s resignation and exile in Europe. Based on the latest documentation, San Martín enhances our understanding of the modern history of Latin America and one of its most brilliant leaders.


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Product Details

  • Hardcover: 268 pages
  • Publisher: Yale University Press (May 12 2009)
  • Language: English
  • ISBN-10: 0300126433
  • ISBN-13: 978-0300126433
  • Product Dimensions: 24 x 16 x 2.8 cm
  • Shipping Weight: 599 g
  • Amazon Bestsellers Rank: #742,865 in Books (See Top 100 in Books)

Product Description

Review

Chosen as an Outstanding Academic Title for 2009 by Choice Magazine
(Choice 2010-01-01)

About the Author

John Lynch is emeritus professor of Latin American history at the University of London and former director of the Institute of Latin American Studies. He lives in London.

 John Lynch is Emeritus Professor of Latin American History, University of London, and former director of the Institute of Latin American Studies. His biography of Simon Bolivar (Yale 2006) gained extraordinary coverage on both sides of the Atlantic, earning warm praise for its sane historical judgment, clarity and limpid exposition.


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Amazon.com: 4.2 out of 5 stars  4 reviews
9 of 13 people found the following review helpful
3.0 out of 5 stars Decepcionante March 18 2010
By Gonzalo Robert Diaz - Published on Amazon.com
Format:Hardcover
Esta biografía de San Martín por Lynch es decepcionante por varios motivos.
En primer lugar, no presenta ningún dato novedoso desde el punto de vista historiográfico, de los datos fácticos. Para ser justos, esto no es culpa del autor: una figura tan importante como San Martín, es de esperar que ya haya sido estudiada abundantemente y desde todos los ángulos. Pero entonces, lo que atrae al lector a leer una biografía más del prócer, es la selección de hechos, el balance justo entre el austero dato histórico y el comentario analítico, en suma: de forma qué tan amena el autor nos relata una historia más o menos ya conocida (y en el escaso espacio de un volumen de tapa blanda).
En este aspecto es en donde Lynch se destaca: sabe saltar de lo particular a lo general, del dato fáctico al contexto histórico, con habilidad suficiente como para que la lectura sea fluida. Casi siempre.

Ése es el segundo punto que encuentro decepcionante en este libro: el ritmo narrativo que Lynch le imprime a la biografía durante la parte ascendente de la carrera de San Martín, se pierde simultáneamente con su caída en desgracia. Desde que comieza a describir las dificultades del Protectorado del Perú, el libro parece divagar sin una línea argumetal definida, y dar explicaciones más especulativas y teleológicas que históricas.

Éste es el tercer y último punto en que el autor decepciona, sobre todo en la última parte del libro: respecto de los acontecimientos de la vida del prócer argentino que están rodeados de especulación y misterio, como por ejemplo la entrevista de Guayaquil, su exilio, su ostracismo; el autor apenas se pronuncia. Lynch constantemente remite la explicación última de estos acontecimientos al "carácter" de San Martín, del cual él cree tener la clave. La segunda parte del libro abunda en este tipo de justificaciones circulares que frustran al lector: San Martín renuncia al Protectorado porque su "carácter" americanista, elevado, le impide participar en luchas intestinas. Y ¿cómo sabemos esto? Porque renunció al Protectorado y no participó en luchas intestinas.

Quien busque detalles más jugosos, amarillistas si se quiere de la vida del prócer: la infidelidad para con su mujer, su relación con el Reino Unido, su proyecto monárquico, también se sentirá en mayor o menor medida decepcionado. Lynch es notablemente conservador a la hora de sacar conculsiones no explícitas en el registro histórico. A pesar de la plétora de personajes británicos que acompañaron a San Martín durante su carrera americana, para Lynch su relación con el Reino Unido fue poco más que distante y casual. A pesar de el notorio desamor con que San Martín trató a su esposa, para Lynch no hay pruebas de infidelidad, y las torpezas del prócer en este sentido pueden explicarse por las prioridades militares o debido a su tensa relación con la fammilia Escalada. Mientras que el autor dedica párrafos enteros a especular sobre los aspectos liberales y autoritarios del pensamiento de San Martín, a los interesantes temas de con qué recursos vivió en su retiro, para qué se fue, o para qué volvió, Lynch les consagra exactamente una página.

Una mención aparte merecen la descuidada edición del libro y la pésima, pésima traducción del original inglés. El texto, por ejemplo, menciona a la Logia o a la Sociedad Patriótica en forma repentina, como si fuesen entidades ya conocidas, sin haberlas introducido primero, lo cual desconcierta al lector no familiarizado con esas asociaciones. Y la traducción al castellano de la Sra Alejandra Chaparro es sencillamente muy poco profesional, con leísmos, oraciones a medio terminar, traducciones palabra por palabra del inglés que no tienen sentido en nuestro idioma, y brutas faltas de ortografía. Esperaba más por el valor del libro.

En suma: para un lego que desee enriquecer sus conocimientos sobre la vida de San Martín, leer este libro no es tiempo perdido. Pero no se espere un análisis demasiado coherente ni profundo sobre la vida y tiempos del prócer, ni una selección de datos históricos parejamente acertada, ni un ritmo narrativo sostenido que haga al libro enteramente disfrutable.
2 of 3 people found the following review helpful
4.0 out of 5 stars Great book but wish it covered more. Dec 12 2010
By daiturralde - Published on Amazon.com
Format:Hardcover|Verified Purchase
This is a great book but felt as if it was drastically finished. I wish it covered more about the General's last days in France.
3 of 5 people found the following review helpful
5.0 out of 5 stars San Martin: Argentine Soldier, American Hero Aug. 18 2009
By Carlos R. Monsegur - Published on Amazon.com
Format:Hardcover
John Lynch has written an excellent and intelligent account of the impact General San Martin had on the birth of three countries: Argentina, Chile and Peru.
2 of 5 people found the following review helpful
5.0 out of 5 stars Anglo writer makes justice to the liberator of the South. Dec 24 2009
By Sur Presente - Published on Amazon.com
Format:Hardcover|Verified Purchase
John Lynch makes justice to San Martin's role in liberating South America from the Spanish.

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