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Content by Pierre Gauthier
Top Reviewer Ranking: 645
Helpful Votes: 141

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Reviews Written by
Pierre Gauthier (Montréal)
(TOP 1000 REVIEWER)   

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L'étrange voyage de M. Daldry
L'étrange voyage de M. Daldry
by Marc Levy
Edition: Mass Market Paperback
Price: CDN$ 11.66
50 used & new from CDN$ 0.18

4.0 out of 5 stars Divertissant !, March 24 2013
Quiconque ne s'attend pas à de la grande littérature appréciera ce roman on ne peut plus digeste qui comprend pourtant une part de suspense.

L'intrigue est peu réaliste mais bien structurée et ancrée de façon intéressante dans l'histoire européenne de la première moitié du XXe siècle.

Même les personnages principaux demeurent plutôt unidimensionnels mais tous sont sympathiques et finalement attachants.

Les lecteurs qui connaissent Istanbul ou qui prévoient y aller sous peu seront particulièrement intéressés par les descriptions que l'on fait de ses différents quartiers et attraits touristiques.

Soulignons que l'écriture est parfois un peu lourde avec une abondance occasionnelle de détails superflus qui ressemblent fort à du remplissage.

DESTIN BRISÉ DE L'EMPIRE AZTÈQUE (LE)
DESTIN BRISÉ DE L'EMPIRE AZTÈQUE (LE)
by SERGE GRUZINSKI
Edition: Mass Market Paperback
Price: CDN$ 25.95
14 used & new from CDN$ 14.69

0 of 1 people found the following review helpful
2.0 out of 5 stars Splendeur déchue !, Feb. 16 2013
Ce livre, comme tous ceux de la collection `Découvertes Gallimard', comprend un texte synthétique et de superbes illustrations. Malheureusement, celles-ci n'ont souvent que peu à voir avec celui-là !

Pourtant publié en 2010, l'ensemble est mûr pour une requalification majeure. Malgré sa brièveté, le texte présente de nombreuses redites. La mise en page, qui aurait été innovatrice il y a vingt-cinq ans, est tape-à-l'aeil et frustrante pour le lecteur d'aujourd'hui. La bibliographie ne comprend qu'une seule oeuvre du 21e siècle et absolument aucune référence à un site Internet.

Bref, mieux vaut chercher ailleurs pour une bonne source d'information si on s'intéresse à la civilisation aztèque.

Stories from the Jungle Books [With Paperback Book]
Stories from the Jungle Books [With Paperback Book]
by Rudyard Kipling
Edition: Audio CD
Price: CDN$ 82.34

2.0 out of 5 stars Disappointing!, Feb. 14 2013
Potential buyers should be aware that the `Jungle Book' is not a novel but a collection of short stories.

These are not in chronological order nor indeed necessarily connected to one another. Some are not even set in the jungle but rather in Alaska or on Baffin Island!

The resulting hodgepodge is plainly not very interesting, certainly much less than the many children's books that have been derived from it or than the famous Disney animated movie!

Down and Delirious in Mexico City: The Aztec Metropolis in the Twenty-First Century
Down and Delirious in Mexico City: The Aztec Metropolis in the Twenty-First Century
by Daniel Hernandez
Edition: Paperback
Price: CDN$ 17.14
45 used & new from CDN$ 6.58

1.0 out of 5 stars Very Disappointing!, Jan. 28 2013
Achat vérifié(Quest-ce que cest?)
This book is a collection of vignettes on a wide range of subcultures present in Mexico City, from baseball fans to transvestites to disciples of Santa Muerta, `Holy Death'. The author purports to report his personal encounters with each of these and does not seem to have accomplished much documentary research. There is often no specific conclusion to a given topic before the chapter ends and another starts on a different theme. No logic is apparent in the sequence of groups discussed.

Assuming the narrator truly reflects Mr. Hernandez' persona, this book provides ample case material for a psychological analysis of a Californian who is willing to do almost anything to be accepted as a true resident of Mexico City, including producing a false birth certificate. His quest for identity is all the more bizarre that he associates with groups that lead alternative lifestyles and are not themselves integrated in mainstream Mexican culture.

The author writes in a rather unstable style and he seems to be inspired all at once by Barack Obama's `Dreams of my Father', Hemingway's `A Moveable Feast' and Laura Esquivel's magical realism. The result is not exactly palatable.

All in all, it appears difficult to recommend this book to anyone.

Great Buildings
Great Buildings
by DK Publishing
Edition: Hardcover
Price: CDN$ 20.69
22 used & new from CDN$ 12.70

3.0 out of 5 stars Gorgeous but not Rigorous!, Jan. 13 2013
Ce commentaire est de: Great Buildings (Hardcover)
Ambitiously, this abundantly illustrated book sets out to describe great buildings from all times that survive today and that may be found throughout the world. The approach to each is systematic and includes an introduction, a map or a 3-D rendering locating the elements shown in the photographs provided and captions to each of these. For some buildings, the coverage is extended to six pages; for others, it is reduced to two. The overall organization is chronological from 2500 BCE to the present.

The result is impressive in many ways:
* The buildings discussed include not only the most famous (the Great Pyramid, the Cathedral in Chartres, the Sydney Opera, etc.) but also many that are less known or unexpected: Borobudur, the Borgund Stave Church, Himeji Castle, etc.
* Photographs often include interiors that are usually omitted from such works but that are certainly interesting both for large buildings such as the Brasilia Cathedral and for small ones such as Fallingwater or the Villa Savoye;
* The lay-out is systematic and well structured but includes enough variety to avoid monotony.

Unfortunately, the editors have not succeeded in avoiding numerous mistakes and misstatements that include the following:
* It is not true that `Many later rulers also lived at Versailles' (page 147); in fact, the Palace was so closely associated with pre-Revolutionary times that none ever did.
* The caption to the photograph of the `Cabinet de la pendule' describes it as the King's bedchamber (page 150).
* The gardens in Versailles may not `be appreciated best from the royal bedchamber' as they lie to the West of the palace and the windows in the king's bedroom all face the rising sun to the East (page 149).
* In Blenheim Palace, the Long Library is wrongly said to run along the entire west front of the building whereas it lies on the east side (page 163);
* Thomas Jefferson is identified as `one of our founding fathers ` whilst the author is British and the book is published in London and Delhi (page 168).
* The height of the Jin Mao Tower is given as `1380 feet or 4205 meters' (page 231)!

Though it may consequently not be trusted as a reference work, this book does provide a beautiful overview of the world's architecture and may thus be recommended as an introduction to the topic, especially for a younger public.

MÉTHODE INTÉGRALE ESPAGNOL
MÉTHODE INTÉGRALE ESPAGNOL
by COLLECTIF
Edition: Paperback
Price: CDN$ 11.95
17 used & new from CDN$ 10.26

5.0 out of 5 stars Excellent !, Jan. 4 2013
Achat vérifié(Quest-ce que cest?)
Cet ouvrage très bien structuré permet d'acquérir des connaissances de base en espagnol, ou de les rafraîchir, de manière agréable et efficace.

Vingt-cinq leçons thématiques présentent dans un contexte réaliste de conversation des éléments de grammaire et de vocabulaire. Des exercices qui permettent d'immédiatement mettre en pratique ses nouvelles connaissances sont intégrés.

L'annexe comprend notamment une synthèse grammaticale pouvant servir de référence de même que de brefs lexiques espagnol-français et français-espagnol qui évitent au lecteur d'avoir à recourir à un dictionnaire pour trouver la traduction d'un mot particulier.

Ce livre est donc recommandé sans restriction aucune.

Les rêveries d'un promeneur solitaire  - Rousseau
Les rêveries d'un promeneur solitaire - Rousseau
by Lavielle
Edition: Mass Market Paperback
Price: CDN$ 7.63
11 used & new from CDN$ 7.44

3.0 out of 5 stars Quelle tristesse !, Jan. 4 2013
Jean-Jacques Rousseau disparut avant de pouvoir compléter cette dernière oeuvre qui constitue en quelque sorte la suite des `Confessions', son autobiographie.

De toute évidence, Rousseau n'avait pas atteint en fin de vie la sagesse et la plénitude que l'on pourrait souhaiter à chacun.

On découvre plutôt un homme aigri aux tendances paranoïaques qui est misanthrope, misogyne, déprimé, égocentrique et fermé à autrui.

Il explique par exemple comment la botanique permet de s'occuper l'esprit tout en évitant d'être en contact avec d'autres êtres humains.

Cette oeuvre déprimante qui exige du lecteur un moral d'acier vaut donc avant tout pour sa valeur historique.

Bel-Ami
Bel-Ami
by Guy de Maupassant
Edition: Paperback
Price: CDN$ 12.59
47 used & new from CDN$ 0.01

5.0 out of 5 stars Étonnament contemporain !, Jan. 3 2013
Ce commentaire est de: Bel-Ami (Paperback)
Ce roman, publié sous la Troisième République, porte sur le parcours d'un être amoral, égoïste et arriviste qui ne recule devant rien pour atteindre le plaisir, le succès et la renommée.

Émanant d'un milieu modeste et reculé, le personnage principal n'a pas réussi son bac malgré deux tentatives et n'a pu être promu officier malgré cinq ans passés en Algérie. Récemment installé à Paris, il réalise un peu par hasard que ses dons de séducteur auprès de la gente féminine pourraient lui permettre d'atteindre ses objectifs de richesse et de reconnaissance.

Le roman est bien construit et bien écrit. Des indices annoncent les événements qui suivront sans les éventer. L'intrigue est présentée sans jugement ou commentaire et le lecteur est laissé libre de développer lui-même ses opinions ou son analyse psychologique ou sociale.

Pour ceux qui apprécient Paris, ce roman présente l'avantage d'être très bien ancré dans la ville, en fait presque strictement dans les 8e et 9e arrondissements. On mentionne une multitude d'adresses précises et il serait fort possible de marcher aujourd'hui dans les traces de l'aeuvre en visitant l'église de la Trinité, la gare Saint-Lazare, la Madeleine, le parc Monceau, le Musée Jacquemart-André, etc.

Voila donc un roman à la fois divertissant et enrichissant qui est recommandé sans restriction aucune.

SAINTS (LES)
SAINTS (LES)
by JACQUES DUQUESNE
Edition: Hardcover
Price: CDN$ 29.13
15 used & new from CDN$ 15.68

2.0 out of 5 stars Superbe mais superficiel !, Dec 25 2012
Achat vérifié(Quest-ce que cest?)
Ce commentaire est de: SAINTS (LES) (Hardcover)
Ce livre porte toute la large gamme des saints reconnus par l'Église, depuis la famille et les compagnons de Jésus jusqu'à certaines victimes du nazisme.

Il comprend des illustrations qui sont exceptionnelles en soi et surtout extrêmement bien reproduites. Le lecteur peut en fait mieux les apprécier que dans les musées ou les églises où elles se trouvent !

Par contre, le texte est décevant. Il est à la fois beaucoup trop court pour un ouvrage de cette facture et écrit dans un style peu fluide.

Pour cette raison, il serait donc difficile de recommander cet achat à quiconque.

Les Liaisons Dangereuses
Les Liaisons Dangereuses
by Pierre Choderlos de Laclos
Edition: Paperback
Price: CDN$ 19.81
16 used & new from CDN$ 13.89

5.0 out of 5 stars Superbe !, Dec 9 2012
Ce commentaire est de: Les Liaisons Dangereuses (Paperback)
Ce roman épistolaire est composé de quelque 175 lettres que s'adressent les divers personnages les uns aux autres. Cela permet au lecteur de connaître la vision d'un même événement par plus d'un protagoniste ... ou plutôt le point de vue qu'il souhaite transmettre à son interlocuteur ! En effet, le mensonge, la manipulation et la perfidie sont au rendez-vous !

L'oeuvre est donc extrêmement bien structurée et, de toute évidence, peu a été laissé au hasard au fil de l'écriture. Soulignons que le nombre de personnages principaux est limité à une demi-douzaine, ce qui fait que le lecteur peut bien cerner chacun, et ainsi mieux l'apprécier ... ou le détester.

La langue employée est d'une belle richesse où le passé simple et le mode subjonctif coulent de source.

Ironiquement, cette oeuvre très fortement recommandable fera mieux comprendre au lecteur contemporain le climat qui a mené à la Révolution française. On n'y trouve que des aristocrates désoeuvrés qui s'inventent des défis amoureux pour tromper leur ennui. Rien ne semble les intéresser à part leur propre personne. L'absence de référence à tout sujet extérieur _ politique, histoire, art, littérature, etc. _ est remarquable.

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