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Content by Pierre Gauthier
Top Reviewer Ranking: 489
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Reviews Written by
Pierre Gauthier (Montréal)
(TOP 500 REVIEWER)   

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Consider the Fork: A History of How We Cook and Eat
Consider the Fork: A History of How We Cook and Eat
by Bee Wilson
Edition: Audio CD
Price: CDN$ 46.61
6 used & new from CDN$ 46.61

2 of 4 people found the following review helpful
2.0 out of 5 stars Uncooked!, Oct. 21 2012
Clearly, a considerable amount of research has been made before producing this work. It does include a wide array of historical facts and anecdotes on a fascinating topic that is rarely covered elsewhere in such detail.

Sadly, insufficient efforts were given on actually organizing and writing the book. Though sections are devoted to specific topics such as forks, blenders and coffee makers, there is little structure in the material presented. Chronologically and geographically, the reader is constantly shifted from one point to another. One might think that a series of notes were simply attached with word processing software.

The situation is worsened by the numerous self-centered references to the author's favourite breakfast, to the cup given by her husband featuring the portraits of the US presidents, to her mother, to her children, etc.

In the audio book version, the narrator quite fittingly has a rather maternal voice. The occasional imitations of foreign accents are however poorly rendered and outright annoying.

Overall, this work can hardly be recommended except perhaps (in written format) as a source of information on specific aspects of the cooking universe.

UN MOYEN ÂGE EN IMAGES N.E.
UN MOYEN ÂGE EN IMAGES N.E.
by JACQUES LE GOFF
Edition: Paperback
Price: CDN$ 30.58
7 used & new from CDN$ 30.58

4.0 out of 5 stars Intéressant !, Oct. 20 2012
Fidèle à son titre, ce livre présente avant tout un intérêt iconographique.

L'auteur, un réputé historien du Moyen Âge, y présente les éléments qu'il juge les plus intéressants de sa collection de cartes postales. À le lire, on entend presque un bon grand-papa passionné par son domaine partageant sa science avec ses petits-enfants.

En effet, malgré un regroupement par thème, l'oeuvre est plutôt narrative et anecdotique. On passe joyeusement d'un siècle à un autre avant d'y revenir. Il en va de même en termes de géographie pour les diverses régions de l'Europe qui est d'ailleurs très largement couverte, de l'Irlande à Byzance et de la Norvège au Portugal.

Puisque la qualité des images est étonnamment bonne, le tout est plutôt agréable et complète bien d'autres lectures sur le Moyen Âge.

L'\Etoile du Sud
L'\Etoile du Sud
by Jules Verne
Edition: Paperback

4.0 out of 5 stars Divertissant !, Sept. 30 2012
This review is from: L'\Etoile du Sud (Paperback)
Attention, ce roman d'aventure n'a rien à voir avec les aeuvres d'anticipation qui ont fait la renommée de Jules Verne.

On y trouve plutôt une chaste histoire d'amour qui sert de trame pour présenter divers aspects de l'Afrique du Sud, où se situe toute l'intrigue, de même que l'industrie diamantaire, le titre référant à une énorme gemme.

Rien ne manque : les lions, les autruches, les girafes, les serpents, les poursuites, les rebondissements.

Il est clair que l'auteur n'a aucune prétention d'être vraisemblable. Les personnages sont stéréotypés, les fils sont plutôt gros et ainsi l'évolution de l'histoire est parfaitement prévisible.

Le tout, livré dans le style clair mais un peu pompeux caractéristique de l'auteur, est plutôt amusant et pas du tout désagréable.

GRAND ATLAS ENCYCLOPÉDIQUE DU MONDE 2012 LUXE N.E.
GRAND ATLAS ENCYCLOPÉDIQUE DU MONDE 2012 LUXE N.E.
by COLLECTIF
Edition: Hardcover
Price: CDN$ 90.73
5 used & new from CDN$ 90.73

1 of 1 people found the following review helpful
1.0 out of 5 stars Très décevant !, Sept. 24 2012
Verified Purchase(What's this?)
Ne vous laissez pas impressionner par la superbe présentation de cet ouvrage grand format inséré dans un coffret.

Un examen rapide permet d'y déceler un manque de rigueur ahurissant :
* Genève y est identifiée comme la capitale de la Suisse;
* le Vietnam est signalé comme territoire francophone alors que le Québec ne l'est pas;
* on chiffre le nombre total de locuteurs francophones dans le monde à 70 millions de personnes et la population de la France à 64 millions d'habitants.

Il est désolant qu'un tel ouvrage puisse être publié !

Lisbonne
Lisbonne
by FERNANDO PESSOA
Edition: Mass Market Paperback
Price: CDN$ 7.16
17 used & new from CDN$ 7.16

4.0 out of 5 stars Tristement révélateur !, Sept. 23 2012
This review is from: Lisbonne (Mass Market Paperback)
Avec ce très court livre écrit en 1925, Fernando Pessoa, auteur portugais emblématique, entend fournir un guide de visite aux étrangers de passage à Lisbonne. Il mentionne même les heures de visite et les tarifs des musées et des monuments ! Malheureusement, l'oeuvre ne fut jamais publié du vivant de l'auteur, décédé en 1935.

La préface informe le lecteur que, marqué dans son enfance par un déménagement forcé de Lisbonne vers l'Afrique du Sud, Pessoa ne quitta pratiquement plus jamais la capitale du Portugal une fois qu'il y fut revenu à l'âge de 17 ans. Ce livre témoigne donc de sa passion envers cette ville, mais aussi de son manque de points de référence pour en apprécier la valeur réelle.

Ce qui est également frappant est que les éléments d'intérêt soulignés par Pessoa sont encore valables à 90 % presqu'un siècle plus tard ! En effet, bien que Lisbonne ait connu une croissance extrêmement considérable depuis 1925, peu de réalisations récentes vaudraient la peine d'être ajoutées au livre ... alors que certaines qui y sont décrites se sont bien sûr dégradées.

Au bout du compte, l'effet produit est donc plutôt mélancolique, tant envers l'auteur que sa ville bien-aimée.

RAYON VERT (LE)
RAYON VERT (LE)
by JULES VERNE
Edition: Mass Market Paperback
Price: CDN$ 8.96
10 used & new from CDN$ 7.27

3.0 out of 5 stars Divertissant !, Sept. 23 2012
Ce roman n'a rien à voir avec les oeuvres d'anticipation qui ont fait la renommée de Jules Verne. Il s'agit plutôt d'un roman léger, presque humoristique, tournant _ incroyable mais vrai _ autour d'une histoire d'amour.

Alors que Jules Verne fait habituellement l'apologie d'une approche strictement rationnelle et scientifique, y a-t-il une part d'autodérision en incluant ici comme prétendant éconduit un pédant caricatural ?

Yes Is More: An Archicomic on Architectural Evolution
Yes Is More: An Archicomic on Architectural Evolution
by Bjarke Ingels
Edition: Paperback
Price: CDN$ 19.75
43 used & new from CDN$ 19.75

2 of 3 people found the following review helpful
1.0 out of 5 stars This ... Is a Bore!, Aug. 19 2012
Verified Purchase(What's this?)
Contrary to what its subtitle may imply, this work is not about architectural evolution in general. Rather, its purpose is to present a monograph of a specific Danish firm. With much originality, this is done in comic strip form.

The firm is called BIG which stands for Bjarke Ingels Group. It is named after its main partner and, some might add, the size of his ego. The book begins with a series of two-page spreads with quotations from Mies Van der Rohe, Robert Venturi, Philip Johnson, Rem Koolhaas, Barack Obama and ... Bjarke Ingels. Though this is perhaps a form of Danish humour, the necessity of Mr. Ingels' photograph appearing at least once on almost every single page that follows is more than questionable.

There is no doubt as to the firm's creativity. The fact that a very, very small percentage of its production has lead to actual buildings should however signal that it is perhaps poorly connected with reality.

It is clear that much labour and creativity have been required to produce this book. Sadly, that is not sufficient to make it worthwhile for the general public.

Faut-il pendre les architectes ? [ancienne édition]
Faut-il pendre les architectes ? [ancienne édition]
by Philippe Trétiack
Edition: Mass Market Paperback
Price: CDN$ 13.95
8 used & new from CDN$ 13.95

1.0 out of 5 stars Faut-il pendre les journalistes ?, Aug. 19 2012
Verified Purchase(What's this?)
Bien qu'ayant une formation d'architecte, l'auteur est journaliste de profession. Cette oeuvre au titre provocateur correspond justement beaucoup plus à un long éditorial qu'à un essai pouvant constituer une référence durable.

En effet, le texte colle sur l'actualité de 2001 avec de multiples références, essentiellement franco-françaises, à des projets courants et à des personnes précises. Ainsi, on discute de la tenue possible des Jeux olympiques à Paris en ... 2008 et de l'implantation de la Fondation Pineault en Île-de-France alors qu'elle occupe plutôt deux immeubles à Venise depuis 2009.

La postface écrite en 2011 ne corrige que bien partiellement cette désuétude.

Il est étonnant qu'un éditeur ait accepté de publier à nouveau ce livre qui présente donc un intérêt bien limité.

Zadig, Ou La Destine, Histoire Orientale Par Mr. de Voltaire.
Zadig, Ou La Destine, Histoire Orientale Par Mr. de Voltaire.
by Voltaire
Edition: Paperback
Price: CDN$ 28.95
10 used & new from CDN$ 20.79

3.0 out of 5 stars D'intérêt historique avant tout !, Aug. 18 2012
Ceux qui ont lu `Candide' ne seront pas dépaysés avec `Zadig'. Il s'agit également d'un court roman présentant les mésaventures fantaisistes d'un personnage de carton pâte dans un univers du même acabit.

De toute évidence, il y a de multiples références à des situations contemporaines au moment de la publication. Toutefois, pour un lecteur contemporain, celles-ci demeurent largement opaques. Ainsi, l'humour tombe souvent à plat de même que l'audace dont l'auteur a sans doute fait preuve.

Cette courte oeuvre, facile à lire, est donc recommandée avant tout à ceux qui souhaitent mieux comprendre le 18e siècle.

Little Dorrit (A)
Little Dorrit (A)
by Dickens Charles
Edition: Audio CD
Price: CDN$ 43.44
15 used & new from CDN$ 36.94

1.0 out of 5 stars Simply Absurd!, Aug. 11 2012
This review is from: Little Dorrit (A) (Audio CD)
This novel does not rank among Dickens' most famous ... probably because it simply is not one of the best.

The plot is completely unrealistic and convoluted. It lacks in continuity and seems to have developed over the months as the novel's instalments were published. All of a sudden, poor characters become rich. Major characters die. A lady in a wheelchair runs out of her house all the way to a prison. Two first cousins marry.

The characters themselves are one-dimensional and uninteresting.

The whole is barely relieved by few moments of humour.

Thank goodness this was the abridged version!

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