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Content by Pierre Gauthier
Top Reviewer Ranking: 616
Helpful Votes: 152

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Reviews Written by
Pierre Gauthier (Montréal)
(TOP 1000 REVIEWER)   

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Atlas du Paris souterrain - La doublure sombre de la Ville lumière
Atlas du Paris souterrain - La doublure sombre de la Ville lumière
by ALAIN CLEMENT
Edition: Hardcover
6 used & new from CDN$ 101.67

5.0 out of 5 stars Magistral !, Oct. 20 2013
Ce livre grand format constitue en fait une véritable encyclopédie du Paris souterrain tant il est riche de renseignements. Toutes les facettes imaginables du sujet sont traitées : la géologie, les carrières et les mines, la culture des champignons, les refuges, les ossuaires, les conduites d'eau et d'égout, le métro et le RER, etc.

L'ouvrage est abondamment et superbement illustré tant avec des photos actuelles et d'époque qu'avec des cartes bien conçues.

Il est très bien structuré : deux pages par thème, très exceptionnellement une seule.

Le texte est clair et bien écrit, presque sans erreur typographique.

Globalement, il s'agit donc d'un ouvrage passionnant, qui sera grandement apprécié des amoureux de Paris comme de tous ceux intéressés par l'urbanisme en général.

Visual Aid: Stuff You've Forgotten, Things You Never Thought You Knew, and Lessons You Didn't Quite Get Around to Learning
Visual Aid: Stuff You've Forgotten, Things You Never Thought You Knew, and Lessons You Didn't Quite Get Around to Learning
by Draught Associates
Edition: Paperback
Price: CDN$ 11.14
48 used & new from CDN$ 0.01

1.0 out of 5 stars Major Disappointment!, Oct. 19 2013
Verified Purchase(What's this?)
The premise behind this small book is extremely appealing: to graphically convey information on a wide range of topics, presumably on the basis that `a picture is worth a thousand words '.

Sadly, the result is disastrous:
* the graphics range from poor to very poor;
* there is no apparent organization in the positioning of the various thematic pages; one goes for instance sequentially from tall trees to wood joints to the human skeleton;
* there is no index and pages are not numbered;
* there is not a chance at being remotely comprehensive and the editorial choices made are unjustified; why a page on the rivers of South America and of no other continent?
* some information is plainly wrong, France and the UK appearing for example in the same time zone.

Except perhaps as a tool to challenge friends at a party, this publication is a complete waste of time and money.

Metamorphosis
Metamorphosis
Price: CDN$ 25.44
5 used & new from CDN$ 25.44

5.0 out of 5 stars Haunting!, Oct. 13 2013
This review is from: Metamorphosis (Audio CD)
Physiologically, no insect could ever be as large as a human being.

Thus, this short story's premise of a young man waking up one morning as a huge insect is completely absurd.

Yet, the story is masterfully written in such a matter-of-fact style that the listener grants it almost undoubted plausibility.

The resulting nightmarish quality provides a lasting memory that brings one to ponder on social stigma and integration.

It is definitely a very worthwhile purchase.

MARIE-ANTOINETTE
MARIE-ANTOINETTE
by STEFAN ZWEIG
Edition: Paperback
Price: CDN$ 22.95
10 used & new from CDN$ 10.88

4.0 out of 5 stars Intéressant !, Aug. 25 2013
This review is from: MARIE-ANTOINETTE (Paperback)
Dans cette biographie écrite dans la première moitié du 20e siècle, Stefan Zweig dresse un portrait qui se veut cohérent de la vie tragique de Marie-Antoinette depuis son enfance à Vienne jusqu'à sa mort sur la place de la Concorde.

Ses efforts vers l'analyse psychologique sont louables mais un peu superficiels avec le regard plus affiné d'aujourd'hui.

Il ne commet que de rares anachronismes, référant par exemple aux musées et aux grands magasins parisiens ... qui n'existaient bien sûr pas encore au 18e siècle.

L'épilogue explique combien le choix des sources est épineux, plusieurs documents ayant été détruits par la Révolution et plusieurs récits ayant surgi à la Restauration. Cela soulève malheureusement des questionnements sur la parfaite objectivité de la démarche de Stefan Zweig lui-même.

500 TRUCS POUR ÊTRE CHAMPION AU SCRABBLE
500 TRUCS POUR ÊTRE CHAMPION AU SCRABBLE
by DIDIER CLERC
Edition: Paperback
Price: CDN$ 31.46
7 used & new from CDN$ 31.46

4.0 out of 5 stars Une référence !, Aug. 11 2013
Malgré son titre accrocheur, ce livre comprend essentiellement, comme on peut s'y attendre pour une production des éditeurs Larousse, diverses listes de mots. Celles-ci, par exemple de tous ceux comprenant la lettre `w', peuvent certainement être utiles pour un joueur de Scrabble.

Les trucs comme tels sont présentés en début d'ouvrage s'ils sont de portée générale ou dans chacune des sections portant sur une lettre `payante' ou sur un groupe de lettres significatifs comme `age', `gie' ou `ien'.

Il ressort de ce livre de référence que plusieurs prennent le jeu de Scrabble fort au sérieux, notamment dans des compétitions de type `duplicate'. S'il ne se sent pas écrasé par la masse d'information, le débutant y trouvera son compte même si l'ouvrage est d'abord d'intérêt pour les joueurs de Scrabble déjà expérimentés.

MICHEL STROGOFF
MICHEL STROGOFF
by JULES VERNE
Edition: Mass Market Paperback
Price: CDN$ 9.45
11 used & new from CDN$ 0.07

4.0 out of 5 stars Divertissant !, July 27 2013
Voici un roman bien ficelé de Jules Verne qui combine agréablement de multiples composantes : long périple périlleux, rebondissements, batailles diverses, exotisme historique et géographique, chaste intrigue amoureuse, etc.

Bien sûr, il faut laisser son incrédulité au vestiaire, tant en ce qui concerne l'intrique de base que les extraordinaires coïncidences qui surviennent ça et là. Les personnages sont essentiellement unidimensionnels, soit bons ou méchants.

Sans doute conçu pour un public adolescent, ce roman constitue un excellent divertissement et permet au lecteur de s'interroger sur la Russie tsariste et sur le contexte intellectuel dans lequel baignait l'auteur.

100 lieux pour raconter l'histoire des religions
100 lieux pour raconter l'histoire des religions
by François Bayle
Edition: Paperback
3 used & new from CDN$ 74.98

4.0 out of 5 stars Lumineux !, June 30 2013
En spatialisant le sujet de façon pointue, ce beau livre présente de manière très originale l'histoire des cinq plus grandes religions actuelles : l'hindouisme, le bouddhisme, le judaïsme, le christianisme et l'islam.

Le texte est bien écrit, substantiel et synthétique. La mise en page est contemporaine mais demeure sobre comme le mérite le sujet. On peut regretter toutefois que chacun des cent lieux traités ne soit illustré que par une ou deux photos. Il n'y a aucune carte géographique pour aider à les localiser et aucun plan de bâtiment qui permettrait de mieux comprendre la disposition de chacun.

Le concept même de l'ouvrage fait en sorte que religions anciennes ne sont pas du tout abordées : rien sur les temples égyptiens de l'Antiquité, rien sur les lieux de culte grecs ou romains, rien sur les sites religieux des civilisations aztèque, maya ou inca.

Malgré ses imperfections, cet ouvrage est très recommandable à tous ceux qui souhaitent mieux comprendre l'humanité et son évolution.

Don Quixote
Don Quixote
by Miguel De Cervantes
Edition: Paperback
Price: CDN$ 15.33
60 used & new from CDN$ 9.12

1 of 1 people found the following review helpful
5.0 out of 5 stars Surprisingly Fun!, June 23 2013
This review is from: Don Quixote (Paperback)
Potential readers should not be discouraged by the considerable length of the work. It turns out to be far more exciting that one could expect. The key is that the novel should not be considered at face value but as a parody of chivalric romances that apparently abounded in Cervantes' days. Thus, the reader discovers that a major theme of the work is the contrast, or rather the unfathomable gap, between literature and reality.

The work actually includes two separate books. The second written some time after the first was published includes many ironic comments on the latter. There are many funny moments throughout, as when Don Quixote meets for the first time another character claiming to be a knight errant ... who has defeated the famous Don Quixote. The description of the actual Dulcinea Del Toboso is also memorable.

It must be underscored that the excellent translation is very lively and includes a variety of styles and forms, apparently as in the original.

This work is consequently very highly recommended.

Barcelona: Le Palimpseste De Barcelone
Barcelona: Le Palimpseste De Barcelone
by Joan Barril
Edition: Paperback
Price: CDN$ 33.96
8 used & new from CDN$ 10.04

3.0 out of 5 stars Excellent souvenir de voyage !, June 23 2013
Diverses photos de la capitale catalane constituent l'essentiel de ce livre. Rarement spectaculaires, elles sont bien reproduites et souvent jolies.

Le petit format carré du livre est original et la mise en page agréable.

Le texte ne contribue pas vraiment à une meilleure compréhension de la ville et de son histoire. Il se limite à des vignettes crypto-poétiques et vantardes du genre : `Et de l'excès de pierre, on distilla une salle avec l'une des meilleures acoustiques du monde'.

Ainsi, le livre constituera un excellent aide-mémoire pour ceux qui connaissent Barcelone mais ne fournit pas suffisamment de matière pour organiser sa visite au préalable.

HISTOIRE DE PARIS ILLUSTRÉE
HISTOIRE DE PARIS ILLUSTRÉE
by COLLECTIF
Edition: Paperback
Price: CDN$ 59.95
4 used & new from CDN$ 52.24

1.0 out of 5 stars Tape à l'oeil !, June 22 2013
Les illustrations de ce livre, tirées de tableaux, de cartes ou de photos d'époque, sont nombreuses, joliment reproduites et bien intégrées dans une mise en page contemporaine et dynamique.

Le texte, incohérent et biaisé, est toutefois carrément navrant. D'abord, on ne traite que d'histoire politique et militaire en laissant à peu près complètement de côté les facettes urbanistiques, culturelles, économiques ou sociales. L'auteur manque de discernement et, s'inspirant sans doute de sources de qualité variable, traite par exemple le président Mac Mahon de `vieille baderne monarchiste' (page 147). Parfois, il semble oublier son sujet et passe des pages entières à décrire des facettes de l'histoire de France, sans référence particulière à Paris.

Ce livre ne peut conséquemment être recommandé à quiconque.

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