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Content by Pierre Gauthier
Top Reviewer Ranking: 1,738
Helpful Votes: 168

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Reviews Written by
Pierre Gauthier (Montréal)

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The Picture of Dorian Gray
The Picture of Dorian Gray
by Oscar Wilde
Edition: Flexibound
Price: CDN$ 17.78
43 used & new from CDN$ 10.17

2.0 out of 5 stars Disappointing!, Dec 25 2013
This very famous novel by Oscar Wilde presents a shallow, implausible plot. Is the ageing process really related to the evil deeds one does rather than to biology?

The characters are shallow and flat and it is difficult to relate to any of them or understand their motivations.

Indeed, the whole work appears to be excuse for aligning pseudo-witty dialogues that have little interest but historical.

Life is short, time should be spent wisely!

ASIE - AFRIQUE - OCÉANIE : 50 ITINÉRAIRES DE RÊVE
ASIE - AFRIQUE - OCÉANIE : 50 ITINÉRAIRES DE RÊVE
by COLLECTIF
Edition: Paperback
Price: CDN$ 31.46
14 used & new from CDN$ 30.46

1.0 out of 5 stars Superficiel !, Dec 25 2013
Bien que joliment illustré de photos en couleurs, cet ouvrage est fort décevant et s'apparente en fait à un catalogue d'agence de voyages. Les textes et les itinéraires émanent d'ailleurs des employés d'une de ces firmes.

Les trajets proposés sont beaucoup trop chargés et propose par exemple une tournée de la Corée du Sud ... en quatre jours. Les déplacements sont tellement nombreux _ la visite de la Thaïlande prévoyant en 12 jours 1686 km de trajet routier et 2 heures d'avion _ qu'on peut affirmer qu'ils découlent carrément d'une approche anti-écologique. Il y a une nette tendance à multiplier les occasions-photos sans permettre au voyageur d'appréhender l'esprit du lieu où il se trouve. S'ajoute un biais anti-urbain évident qui fait qu'on propose de visiter des villes telles que Tokyo, Istanbul ou New Delhi en moins de 24 heures.

Pour chaque destination, le livre fournit de petites capsules culturelles insignifiantes, fournissant par exemple la définition d'un sushi pour le Japon ou d'un tajine pour le Maroc.

Acquérir ce livre correspond à tomber dans un piège à touristes sans même se déplacer de chez soi !

Michelangelo and The Pope's Ceiling
Michelangelo and The Pope's Ceiling
by Ross King
Edition: Paperback
Price: CDN$ 20.03
27 used & new from CDN$ 0.01

3.0 out of 5 stars Fascinating!, Dec 23 2013
Verified Purchase(What's this?)
This lively, well written book details the history of the world's most famous fresco.

Clearly, incredible research has been carried out by the author on a variety of specific topics, including the background and personality of Michelangelo's assistants, the location and lay-out of his workshop and how frescoes are actually made (from pre-drawn cartoons, largely by assistants, and, in this case as in general, standing up, not lying on your back!).

The author intertwines the story of the fresco with the contemporary history of Rome and even includes cameos about Erasmus and Martin Luther. Though the chapters are short and the book easy to read, some readers may indeed find that the flow of thought is in fact too frequently interrupted by these sidebars.

The major shortcoming for this book is the lay-out. It is hopelessly traditional with rough grained black and white images inserted in the main text and all colour photos grouped together in a few pages in the middle of the book. The reader must resort to an outside source to obtain visuals that allow full understanding of the text!

Nevertheless, this book will prove worthwhile to all interested in Rome, art or the Renaissance.

PREMIER DE CORDÉE
PREMIER DE CORDÉE
by ROGER FRISON-ROCHE
Edition: Mass Market Paperback
Price: CDN$ 14.95
8 used & new from CDN$ 13.76

4.0 out of 5 stars Intéressant !, Dec 23 2013
Ce roman d'aventure et de motivation décrit les défis relevés par un jeune guide alpin de Chamonix qui est confronté à la mort et au handicap.

Ne revendiquant sans doute aucune prétention à réinventer la facture du roman, son auteur écrit clairement et fournit tout juste assez de descriptions pour donner une touche `exotique' à son ouvrage, le milieu et les activités touchés étant peu connus de la plupart des lecteurs.

Bien qu'il s'adresse possiblement à un public adolescent, ce roman est parfaitement digne d'intérêt pour des lecteurs adultes.

La vie rêvée d'Ernesto G.
La vie rêvée d'Ernesto G.
by Jean-Michel Guenassia
Edition: Perfect Paperback
14 used & new from CDN$ 18.72

1.0 out of 5 stars Affligeant !, Dec 22 2013
L'idée sous-tendant ce roman est prometteuse : illustrer l'histoire du 20e siècle avec des personnages qui en subissent directement les contrecoups. Ainsi, le personnage principal _ qui n'est pas Ernesto G. _ naît à Prague dans ce qui est alors l'empire austro-hongrois et vit jusqu'au 21e siècle, bien après la chute du mur de Berlin.

Malheureusement, le roman est insipide, prévisible, artificiel, sans intérêt et mal écrit. L'intrigue est répétitive, le personnage principal devenant par exemple deux fois amoureux de celle abandonnée par son meilleur ami du moment. Les personnages manquent de profondeur et sont peu attachants. Plusieurs d'ailleurs disparaissent sans qu'on sache ce qu'ils deviennent.

Ceux qui connaissent l'histoire de l'Amérique du Sud et celle du communisme devineront aisément qui est Ernesto G., envers qui de toute évidence l'auteur a une admiration sans borne. Il apparaît aux trois quarts du roman pour disparaître quelques chapitres plus loin.

Il s'agit décidément d'une oeuvre à éviter dont on se demande même comment elle a pu trouver un éditeur.

Petite Encyclopédie de l'Architecture: De l'art roman au XXIe siècle
Petite Encyclopédie de l'Architecture: De l'art roman au XXIe siècle
by FRANCESCA PRINA
Edition: Hardcover
Price: CDN$ 61.95
19 used & new from CDN$ 55.83

4.0 out of 5 stars Fascinant !, Dec 21 2013
Ce beau livre présente un survol de l'architecture occidentale de l'an 1000 jusqu'au 21e siècle, essentiellement en Europe mais aussi dans les deux Amériques et en Australie.

Chaque double-page porte sur un sujet précis et est structurée de la même manière : quelques paragraphes analytiques accompagnés de deux, trois ou quatre photos de bâtiments avec des vignettes descriptives. Les thèmes traités comprennent des styles particuliers, par exemple `Le classicisme anglais au XVIIe siècle', des immeubles ou des architectes spécifiques et même des villes telles que Londres ou Barcelone. On trouve en annexe de courtes biographies des architectes les plus importants de même qu'un glossaire et bien sûr un index des noms, des lieux et des aeuvres. Le tout peut donc servir d'ouvrage de référence ou peut se parcourir de la première à la dernière page pour avoir un panorama complet.

De manière générale, les illustrations sont superbes et bien reproduites. On regrette toutefois qu'il n'y ait aucune carte géographique permettant de localiser les villes et les bâtiments considérés.

Soulignons que le texte est traduit de l'italien. Cela fournit un point de vue original par rapport aux auteurs francophones ou anglo-saxons avec lesquels on peut être familier. Malheureusement, en version française, les tournures de phrase sont toutefois souvent alambiquées. Citons, par exemple, au hasard : `Les deux courants issus de Florence et d'Urbino se rencontrent à la fin du XVe siècle, dans la Milan de Ludovic le More à travers la présence simultanée de Donato Bramante et de Léonard de Vinci' (page 138).

Instructif et agréable, cette aeuvre constitue néanmoins une introduction fort recommandable à l'histoire de l'architecture occidentale.

Leonardo and the Last Supper
Leonardo and the Last Supper
by Ross King
Edition: Paperback
Price: CDN$ 17.61
5 used & new from CDN$ 8.57

1 of 1 people found the following review helpful
5.0 out of 5 stars Superb!, Nov. 24 2013
Verified Purchase(What's this?)
This well written, well researched book details the history of one of the world's most famous paintings.

Literally, all aspects appear to be covered: Leonardo's own biography, the political, economic and military context that led to the painting's production, the contents of the work based on Biblical sources, the actual making of the painting, how it has (partially) withstood the trials of time, etc.

The writing style is lively and, despite the amount of information conveyed, the book is of reasonable length and constantly interesting.

The only shortcoming is the lay-out which is hopelessly traditional with rough grained black and white photographs inserted in the main text and all colour photos grouped together in a few pages in the middle of the book. It turns out that no colour photo of the fresco is actually provided!

Nevertheless, this book is strongly recommended to all interested in Italy, art or the Renaissance.

Rome: A Cultural, Visual, and Personal History
Rome: A Cultural, Visual, and Personal History
by Robert Hughes
Edition: Paperback
Price: CDN$ 17.06
39 used & new from CDN$ 5.93

1.0 out of 5 stars To Be Avoided!, Nov. 23 2013
This work is a major disappointment, both in terms of contents and of organization.

First, it must be underscored that the author is an art critic, not a historian. Thus, he does not seem to understand various events and simply presents them at face value. For instance:
* he does not link the Crusades with restrictions imposed to Christian pilgrimages to the Holy Land;
* he does not seem to realise that the Muslims wrested Palestine manu militari from the ... Christian Eastern Roman Empire;
* he says nothing of the creation of monasteries;
* he does not appear to understand the importance of relics in the Middle Ages;
* he sees medieval papacy as a dictatorship whereas monarchy was the norm in that period;
* he blames the Pope for the sack of Rome in 1527 because he `waited' one month before surrendering!

The material is generally presented in chronological order but there is often serious confusion, going for example from the 4th century to the 12th and back to the 9th in the same paragraph. Worse, many elements included in the book are off topic, such as a discussion of Velasquez, who was trained in Rome but of course worked mostly in Spain, of Dannunzio, who was also educated in Rome but lived mostly elsewhere afterwards, and of Italian Fascism _ which is in fact presented in surprisingly uncritical light.

At times marked with unwarranted vulgarity, the book seems written to allow the author to vent his blunt opinions on various topics, including television, mass tourism and Silvio Berlusconi. His main target is definitely the Church. This leads the reader to ask: why should one write about Rome if opposed to Christianity in general and to Catholicism in particular?

LIVRE D'OR DE LA BIBLE (LE)
LIVRE D'OR DE LA BIBLE (LE)
by CHIARA DE CAPOA
Edition: Hardcover
Price: CDN$ 49.95
6 used & new from CDN$ 49.95

5.0 out of 5 stars Superbe !, Nov. 17 2013
Verified Purchase(What's this?)
Ce livre, solide et conçu pour durer, présente les épisodes de la Bible les plus souvent illustrés par des oeuvres d'art. Pour chacun, on retrouve un synopsis, une brève description ainsi que des reproductions de tableaux, de sculptures, de manuscrits ou de tapisseries, dont au moins une fait l'objet d'une analyse plus pointue, portant sur des détails précis.

Mentionnons qu'il ne s'agit pas nécessairement des oeuvres les plus célèbres et que, pour un épisode biblique donné, elles ne sont placées dans aucun ordre particulier, chronologique ou autre. Les auteurs sont mentionnés mais on n'élabore nullement sur leur importance ou leur carrière. L'accent est vraiment mis sur le rappel des diverses péripéties rapportées par la Bible et, en ce sens, le livre est parfaitement réussi.

Soulignons que la qualité de reproduction des oeuvres est excellente et que la mise en page, nulle doute informatisée, est tout à fait contemporaine.

Ce livre de référence est parfaitement recommandable à toutes les personnes intéressées par l'histoire de l'art.

The Castle: A New Translation Based on the Restored Text
The Castle: A New Translation Based on the Restored Text
by Franz Kafka
Edition: Paperback
Price: CDN$ 12.00
37 used & new from CDN$ 9.00

2 of 2 people found the following review helpful
5.0 out of 5 stars Original!, Nov. 3 2013
When KafKa died, this novel, on which he had already stopped working for a few years, was left unfinished. It actually stops in mid-sentence!

The reader is told nothing of the internal thoughts of the protagonists, of their real motivations and objectives. There is no resolution to the multiple questions that arise from the plot. In fact, as the same events are often reported very differently by various characters, the reader is led to ponder about the relativity of truth.

Though challenging in its substance, this novel is easy to grasp and fully enjoyable.

It is strongly recommended to all who enjoy modernity.

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