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Content by Pierre Gauthier
Top Reviewer Ranking: 1,945
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Reviews Written by
Pierre Gauthier (Montréal)

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Dessous des cartes 3 (Le) c o m p a c t
Dessous des cartes 3 (Le) c o m p a c t
by Jean-Christophe Victor
Edition: Paperback
2 used & new from CDN$ 27.50

3.0 out of 5 stars Fascinant !, June 1 2014
Verified Purchase(What's this?)
Le titre de cet ouvrage est un peu trompeur car on n’y traite pas des principes ou des préjugés sous-jacents aux cartes. Il s’agit plutôt tout simplement d’un atlas commenté, qui n’en est pas moins intéressant pour autant. En effet, il fournit un contexte à l’actualité internationale en traitant des rapports politiques et économiques et en abordant des thèmes tels que l’environnement, l’éducation et les migrations.

Bien qu’ayant une vision temporelle large, il est appelé rapidement à présenter certains anachronismes, vue l’évolution rapide de plusieurs questions, par exemple en Ukraine.

Rien n’est parfait et même un lecteur non spécialisé notera des erreurs patentes. Ainsi, à la page 16, la description de l’Amérique du Nord en 1776 indique de grandes possessions françaises – alors qu’elles avaient bien sûr toutes été perdues treize ans plus tôt. Ailleurs, on confond la Gambie et la Guinée Bissau. Parfois, certaines interprétations portent à discussion : est-il exact de considérer les États-Unis comme un territoire en guerre au même titre que l’Afghanistan ou la Syrie ?

Malgré cela, cet ouvrage de référence est précieux en permettant de mieux comprendre notre univers humain et est parfaitement recommandable.


St. Peter's Bones: How the Relics of the First Pope Were Lost and Found . . . and Then Lost and Found Again
St. Peter's Bones: How the Relics of the First Pope Were Lost and Found . . . and Then Lost and Found Again
by Thomas J. Craughwell
Edition: Paperback
Price: CDN$ 14.76
22 used & new from CDN$ 6.79

1 of 1 people found the following review helpful
1.0 out of 5 stars Disappointing!, June 1 2014
Verified Purchase(What's this?)
This very short book has only 121 pages, including two appendices, and is printed with large characters.

It sets out to present the unlikely quest for the tomb of St. Peter that started in the 1940’s and ended in the 1960’s.

It is poorly structured jumping, within single chapters, from the narrative of the 20th century quest back to the life of St. Peter, the Middle Ages or the Renaissance. This obscures the main story, which in itself is already convoluted enough.

The lay-out is also underwhelming, as if the book were a novel, and no map, sketch or photograph is provided.

No reason can be found to recommend this muddled work to anyone.


DUMAS ET LES TROIS MOUSQUETAIRES
DUMAS ET LES TROIS MOUSQUETAIRES
by SIMONE BERTIÈRE
Edition: Mass Market Paperback
Price: CDN$ 12.95
8 used & new from CDN$ 12.30

3.0 out of 5 stars Inégal !, May 19 2014
Verified Purchase(What's this?)
Cette œuvre de Simone Bertière n’est aucunement à la hauteur de la série qu’elle a rédigée sur les reines de France.

Le livre est court et semble avoir été imprimé en caractères imposants pour artificiellement lui donner du volume.

Les chapitres sur ‘Les Trois Mousquetaires’, ‘Vingt Ans Après’ et le ‘Vicomte de Bragelonne’ sont substantiels et bien écrits. Malheureusement, ils sont précédées de 164 pages qui semblent avoir été écrites à la va-vite avec de nombreux rajouts de bas de page qu’on n’a pas pris la peine d’intégrer au corps du texte.

Malgré cela, le propos n’est pas dénué d’intérêt et fournit un éclairage intéressant sur la vie d’Alexandre Dumas et sur son époque.


David Busch's Compact Field Guide for the Canon EOS 70D
David Busch's Compact Field Guide for the Canon EOS 70D
by David D. Busch
Edition: Spiral-bound
Price: CDN$ 19.99
13 used & new from CDN$ 19.99

1 of 1 people found the following review helpful
2.0 out of 5 stars Disappointing!, April 21 2014
Verified Purchase(What's this?)
This book is essentially a larger, clearer, colour version of the instruction manual provided by Canon to anyone who buys the camera.

It does not provide the valuable tips presented in David Busch’s major book on the Canon EOS 70.

Though spiral-bound like a notebook, it is way too heavy to carry along when taking photos.

Thus, one can only ponder at the usefulness of such a publication.


Vatican: All the Paintings: The Complete Collection of Old Masters, Plus More than 300 Sculptures, Maps, Tapestries, and other Artifacts
Vatican: All the Paintings: The Complete Collection of Old Masters, Plus More than 300 Sculptures, Maps, Tapestries, and other Artifacts
by Anja Grebe
Edition: Hardcover
39 used & new from CDN$ 72.69

6 of 9 people found the following review helpful
1.0 out of 5 stars Disappointing!, March 29 2014
Verified Purchase(What's this?)
This bulky book presents photos of all the paintings in the Vatican Museums as well as of many other works of art visible on the premises.

Sadly, it does not seem to be conceived to match the reader’s needs:
• its sheer weight and size makes it very uncomfortable to handle;
• many of the photos are only a few inches square in area;
• the layout often makes for very wide columns of text that are difficult to read;
• the writing style is at best adequate but often awkward.

Worse, there clearly appears to be a significant lack of quality control:
• maybe a dozen captions are placed next to the wrong picture so that, for example, a painting that is obviously a Nativity Scene is described as an Annunciation;
• two pages apart, the same painting appears ... with significantly different titles!

Given its price, this work can thus by no means be recommended, even as an introduction to the topic.


DANS LA ROME DES CÉSARS
DANS LA ROME DES CÉSARS
by GILLES CHAILLET
Edition: Board book
Price: CDN$ 58.46
8 used & new from CDN$ 58.46

0 of 2 people found the following review helpful
1.0 out of 5 stars Décevant !, March 16 2014
Ce livre de grand format est signé du dessinateur qui collabore avec Jacques Martin pour produire les albums d’Alix.

On y inscrit une description de Rome au IVe siècle dans une historiette banale censée sans doute fournir au lecteur une saveur de la vie quotidienne à l’époque. Les nombreux dessins ressemblent beaucoup à ceux des albums d’Alix _ nécessairement ! _ et les photos sont de qualité médiocre.

L’auteur se présente comme un ‘autodidacte’ et ne revendique aucune rigueur historique, urbanistique ou architecturale.

On se demande donc à quel public s’adresse son ouvrage qui ne présente aucun intérêt particulier et dont le prix est complètement exagéré.


The Mayor of Casterbridge
The Mayor of Casterbridge
by Thomas Hardy
Edition: Paperback
Price: CDN$ 15.99
25 used & new from CDN$ 1.93

5.0 out of 5 stars Surprising!, Feb. 1 2014
This 19th century novel is based on the very peculiar premise of a man selling his wife and daughter to a stranger for five guineas. Though this was probably as preposterous when the novel was written as it is now, the result is surprisingly coherent and pertinent.
Indeed, though somewhat predictable, the plot is well conceived with no loose ends left in the end. Clearly, unlike so many of say Dickens’ novels, this work was carefully constructed from the start.

The changing relations between characters as their relative status evolves are the true theme of this work. This strikes a bell with respect to our own times not only because of changing family relations through divorce and remarriage but also of promotions, demotions and restructuring in the workplace.

Overall, this enjoyable work is warmly recommended to all.


Atlas de Paris - Évolution d'un paysage urbain
Atlas de Paris - Évolution d'un paysage urbain
by Danielle Chadych
Edition: Hardcover
Price: CDN$ 74.66
13 used & new from CDN$ 74.66

1.0 out of 5 stars Décevant !, Feb. 1 2014
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Comme les autres livres de grand format de cette collection, celui-ci présente divers aspects de l’évolution urbaine de Paris. Ainsi, consacrant deux pages à chacun, il traite de thèmes tels que : ‘les faubourgs au 16e siècle’, ‘les quartiers de l’Europe et de François 1er’ et ‘l’habitat individuel’.

Malheureusement, les textes manquent de souffle et ressemblent souvent à un collage de notes. Étrangement, on ne fait, volontairement ou non, aucune référence au programme de ‘ grands travaux’ du président Mitterrand qui a grandement marqué le paysage parisien de la fin du 20e siècle. Par ailleurs, une mise en page déficiente fait en sorte qu’à plusieurs reprises le dernier paragraphe d’une section s’arrête au beau milieu d’une phrase !

Étonnamment pour un atlas, celui-ci manque de cartes et plusieurs sujets ne sont pas illustrés. Il faut donc recourir fréquemment à d’autres sources pour localiser ce qui est présenté. De plus, les photos, bien qu’abondantes, sont souvent de mauvaise qualité, avec de grandes zones d’ombre qui auraient pu être évitées si elles avaient été prises au moment opportun de la journée.

Globalement, il s’agit donc d’un ouvrage qui ne peut être recommandé, même aux plus fervents amateurs de Paris.


The Picture of Dorian Gray
The Picture of Dorian Gray
by Oscar Wilde
Edition: Flexibound
Price: CDN$ 20.77
38 used & new from CDN$ 7.58

2.0 out of 5 stars Disappointing!, Dec 25 2013
This very famous novel by Oscar Wilde presents a shallow, implausible plot. Is the ageing process really related to the evil deeds one does rather than to biology?

The characters are shallow and flat and it is difficult to relate to any of them or understand their motivations.

Indeed, the whole work appears to be excuse for aligning pseudo-witty dialogues that have little interest but historical.

Life is short, time should be spent wisely!


ASIE - AFRIQUE - OCÉANIE : 50 ITINÉRAIRES DE RÊVE
ASIE - AFRIQUE - OCÉANIE : 50 ITINÉRAIRES DE RÊVE
by COLLECTIF
Edition: Paperback
Price: CDN$ 31.46
10 used & new from CDN$ 31.46

1.0 out of 5 stars Superficiel !, Dec 25 2013
Bien que joliment illustré de photos en couleurs, cet ouvrage est fort décevant et s'apparente en fait à un catalogue d'agence de voyages. Les textes et les itinéraires émanent d'ailleurs des employés d'une de ces firmes.

Les trajets proposés sont beaucoup trop chargés et propose par exemple une tournée de la Corée du Sud ... en quatre jours. Les déplacements sont tellement nombreux _ la visite de la Thaïlande prévoyant en 12 jours 1686 km de trajet routier et 2 heures d'avion _ qu'on peut affirmer qu'ils découlent carrément d'une approche anti-écologique. Il y a une nette tendance à multiplier les occasions-photos sans permettre au voyageur d'appréhender l'esprit du lieu où il se trouve. S'ajoute un biais anti-urbain évident qui fait qu'on propose de visiter des villes telles que Tokyo, Istanbul ou New Delhi en moins de 24 heures.

Pour chaque destination, le livre fournit de petites capsules culturelles insignifiantes, fournissant par exemple la définition d'un sushi pour le Japon ou d'un tajine pour le Maroc.

Acquérir ce livre correspond à tomber dans un piège à touristes sans même se déplacer de chez soi !


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