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Content by Pierre Gauthier
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Reviews Written by
Pierre Gauthier (Montréal)
(TOP 1000 REVIEWER)   

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Down and Delirious in Mexico City: The Aztec Metropolis in the Twenty-First Century
Down and Delirious in Mexico City: The Aztec Metropolis in the Twenty-First Century
by Daniel Hernandez
Edition: Paperback
Price: CDN$ 13.71
42 used & new from CDN$ 5.91

1.0 out of 5 stars Very Disappointing!, Jan. 28 2013
Achat vérifié(Quest-ce que cest?)
This book is a collection of vignettes on a wide range of subcultures present in Mexico City, from baseball fans to transvestites to disciples of Santa Muerta, `Holy Death'. The author purports to report his personal encounters with each of these and does not seem to have accomplished much documentary research. There is often no specific conclusion to a given topic before the chapter ends and another starts on a different theme. No logic is apparent in the sequence of groups discussed.

Assuming the narrator truly reflects Mr. Hernandez' persona, this book provides ample case material for a psychological analysis of a Californian who is willing to do almost anything to be accepted as a true resident of Mexico City, including producing a false birth certificate. His quest for identity is all the more bizarre that he associates with groups that lead alternative lifestyles and are not themselves integrated in mainstream Mexican culture.

The author writes in a rather unstable style and he seems to be inspired all at once by Barack Obama's `Dreams of my Father', Hemingway's `A Moveable Feast' and Laura Esquivel's magical realism. The result is not exactly palatable.

All in all, it appears difficult to recommend this book to anyone.

Great Buildings
Great Buildings
by DK Publishing
Edition: Hardcover
Price: CDN$ 20.69
24 used & new from CDN$ 12.70

3.0 out of 5 stars Gorgeous but not Rigorous!, Jan. 13 2013
Ce commentaire est de: Great Buildings (Hardcover)
Ambitiously, this abundantly illustrated book sets out to describe great buildings from all times that survive today and that may be found throughout the world. The approach to each is systematic and includes an introduction, a map or a 3-D rendering locating the elements shown in the photographs provided and captions to each of these. For some buildings, the coverage is extended to six pages; for others, it is reduced to two. The overall organization is chronological from 2500 BCE to the present.

The result is impressive in many ways:
* The buildings discussed include not only the most famous (the Great Pyramid, the Cathedral in Chartres, the Sydney Opera, etc.) but also many that are less known or unexpected: Borobudur, the Borgund Stave Church, Himeji Castle, etc.
* Photographs often include interiors that are usually omitted from such works but that are certainly interesting both for large buildings such as the Brasilia Cathedral and for small ones such as Fallingwater or the Villa Savoye;
* The lay-out is systematic and well structured but includes enough variety to avoid monotony.

Unfortunately, the editors have not succeeded in avoiding numerous mistakes and misstatements that include the following:
* It is not true that `Many later rulers also lived at Versailles' (page 147); in fact, the Palace was so closely associated with pre-Revolutionary times that none ever did.
* The caption to the photograph of the `Cabinet de la pendule' describes it as the King's bedchamber (page 150).
* The gardens in Versailles may not `be appreciated best from the royal bedchamber' as they lie to the West of the palace and the windows in the king's bedroom all face the rising sun to the East (page 149).
* In Blenheim Palace, the Long Library is wrongly said to run along the entire west front of the building whereas it lies on the east side (page 163);
* Thomas Jefferson is identified as `one of our founding fathers ` whilst the author is British and the book is published in London and Delhi (page 168).
* The height of the Jin Mao Tower is given as `1380 feet or 4205 meters' (page 231)!

Though it may consequently not be trusted as a reference work, this book does provide a beautiful overview of the world's architecture and may thus be recommended as an introduction to the topic, especially for a younger public.

MÉTHODE INTÉGRALE ESPAGNOL
MÉTHODE INTÉGRALE ESPAGNOL
by COLLECTIF
Edition: Paperback
7 used & new from CDN$ 10.99

5.0 out of 5 stars Excellent !, Jan. 4 2013
Achat vérifié(Quest-ce que cest?)
Cet ouvrage très bien structuré permet d'acquérir des connaissances de base en espagnol, ou de les rafraîchir, de manière agréable et efficace.

Vingt-cinq leçons thématiques présentent dans un contexte réaliste de conversation des éléments de grammaire et de vocabulaire. Des exercices qui permettent d'immédiatement mettre en pratique ses nouvelles connaissances sont intégrés.

L'annexe comprend notamment une synthèse grammaticale pouvant servir de référence de même que de brefs lexiques espagnol-français et français-espagnol qui évitent au lecteur d'avoir à recourir à un dictionnaire pour trouver la traduction d'un mot particulier.

Ce livre est donc recommandé sans restriction aucune.

Les rêveries d'un promeneur solitaire  - Rousseau
Les rêveries d'un promeneur solitaire - Rousseau
by Lavielle
Edition: Mass Market Paperback
Price: CDN$ 2.69
12 used & new from CDN$ 2.69

3.0 out of 5 stars Quelle tristesse !, Jan. 4 2013
Jean-Jacques Rousseau disparut avant de pouvoir compléter cette dernière oeuvre qui constitue en quelque sorte la suite des `Confessions', son autobiographie.

De toute évidence, Rousseau n'avait pas atteint en fin de vie la sagesse et la plénitude que l'on pourrait souhaiter à chacun.

On découvre plutôt un homme aigri aux tendances paranoïaques qui est misanthrope, misogyne, déprimé, égocentrique et fermé à autrui.

Il explique par exemple comment la botanique permet de s'occuper l'esprit tout en évitant d'être en contact avec d'autres êtres humains.

Cette oeuvre déprimante qui exige du lecteur un moral d'acier vaut donc avant tout pour sa valeur historique.

Bel-Ami
Bel-Ami
by Guy de Maupassant
Edition: Paperback
Price: CDN$ 12.59
48 used & new from CDN$ 1.43

5.0 out of 5 stars Étonnament contemporain !, Jan. 3 2013
Ce commentaire est de: Bel-Ami (Paperback)
Ce roman, publié sous la Troisième République, porte sur le parcours d'un être amoral, égoïste et arriviste qui ne recule devant rien pour atteindre le plaisir, le succès et la renommée.

Émanant d'un milieu modeste et reculé, le personnage principal n'a pas réussi son bac malgré deux tentatives et n'a pu être promu officier malgré cinq ans passés en Algérie. Récemment installé à Paris, il réalise un peu par hasard que ses dons de séducteur auprès de la gente féminine pourraient lui permettre d'atteindre ses objectifs de richesse et de reconnaissance.

Le roman est bien construit et bien écrit. Des indices annoncent les événements qui suivront sans les éventer. L'intrigue est présentée sans jugement ou commentaire et le lecteur est laissé libre de développer lui-même ses opinions ou son analyse psychologique ou sociale.

Pour ceux qui apprécient Paris, ce roman présente l'avantage d'être très bien ancré dans la ville, en fait presque strictement dans les 8e et 9e arrondissements. On mentionne une multitude d'adresses précises et il serait fort possible de marcher aujourd'hui dans les traces de l'aeuvre en visitant l'église de la Trinité, la gare Saint-Lazare, la Madeleine, le parc Monceau, le Musée Jacquemart-André, etc.

Voila donc un roman à la fois divertissant et enrichissant qui est recommandé sans restriction aucune.

SAINTS (LES)
SAINTS (LES)
by JACQUES DUQUESNE
Edition: Hardcover
Price: CDN$ 10.57
16 used & new from CDN$ 10.57

2.0 out of 5 stars Superbe mais superficiel !, Dec 25 2012
Achat vérifié(Quest-ce que cest?)
Ce commentaire est de: SAINTS (LES) (Hardcover)
Ce livre porte toute la large gamme des saints reconnus par l'Église, depuis la famille et les compagnons de Jésus jusqu'à certaines victimes du nazisme.

Il comprend des illustrations qui sont exceptionnelles en soi et surtout extrêmement bien reproduites. Le lecteur peut en fait mieux les apprécier que dans les musées ou les églises où elles se trouvent !

Par contre, le texte est décevant. Il est à la fois beaucoup trop court pour un ouvrage de cette facture et écrit dans un style peu fluide.

Pour cette raison, il serait donc difficile de recommander cet achat à quiconque.

Les Liaisons Dangereuses
Les Liaisons Dangereuses
by Pierre Choderlos de Laclos
Edition: Paperback
Price: CDN$ 4.35
15 used & new from CDN$ 4.35

5.0 out of 5 stars Superbe !, Dec 9 2012
Ce commentaire est de: Les Liaisons Dangereuses (Paperback)
Ce roman épistolaire est composé de quelque 175 lettres que s'adressent les divers personnages les uns aux autres. Cela permet au lecteur de connaître la vision d'un même événement par plus d'un protagoniste ... ou plutôt le point de vue qu'il souhaite transmettre à son interlocuteur ! En effet, le mensonge, la manipulation et la perfidie sont au rendez-vous !

L'oeuvre est donc extrêmement bien structurée et, de toute évidence, peu a été laissé au hasard au fil de l'écriture. Soulignons que le nombre de personnages principaux est limité à une demi-douzaine, ce qui fait que le lecteur peut bien cerner chacun, et ainsi mieux l'apprécier ... ou le détester.

La langue employée est d'une belle richesse où le passé simple et le mode subjonctif coulent de source.

Ironiquement, cette oeuvre très fortement recommandable fera mieux comprendre au lecteur contemporain le climat qui a mené à la Révolution française. On n'y trouve que des aristocrates désoeuvrés qui s'inventent des défis amoureux pour tromper leur ennui. Rien ne semble les intéresser à part leur propre personne. L'absence de référence à tout sujet extérieur _ politique, histoire, art, littérature, etc. _ est remarquable.

The Greatest Grid: The Master Plan of Manhattan, 1811-2011
The Greatest Grid: The Master Plan of Manhattan, 1811-2011
by Museum of the City of New York
Edition: Hardcover
Price: CDN$ 40.00
37 used & new from CDN$ 36.72

5.0 out of 5 stars Fascinating!, Dec 9 2012
This book complements an exhibition at the Museum of the City of New York organized for the bicentennial in 2011 of the adoption of the famous Commissioners' street grid.

It is in fact made up of captions to maps, photos and other illustrations.

These provide an in depth description of the growth of New York in the 19thcentury, as the imagined grid was actually implemented over land that was already parcelled out and occupied by farms and other extensive uses. This led of course to various adaptations that include Broadway and the squares that result as it crosses the grid as well as the implementation of Central Park.

The discussion also briefly covers the 20th century when the grid was attacked to create monumental buildings such as Grand Central Station or superblocks as those on the Lower East Side.

There are a couple of caveats. Many spelling mistakes could have been avoided by using any widely available word processor. Also, despite the oversized dimensions of the book, maps are often too small to actually be examined with all the attention one would desire.

Overall, this captivating book is recommended to all interested in urban development and of course in New York City in particular.

JACQUES LE FATALISTE ET SON MAÎTRE
JACQUES LE FATALISTE ET SON MAÎTRE
by DENIS DIDEROT
Edition: Mass Market Paperback
75 used & new from CDN$ 0.48

5.0 out of 5 stars Impressionnant !, Dec 2 2012
Cetteoeuvre courte et amusante est en fait très riche et peut être analysée à plusieurs degrés.

Il s'agit a priori d'un conte où Jacques, un valet, entreprend de raconter l'amour de sa vie à son maître mais qui, au fil des diversions, n'y parvient jamais. Comme le titre l'indique, Jacques est convaincu que le sort de chaque être humain est prédéterminé et qu'il ne faut donc pas s'en faire avec la vie.

Sans persiflage comme chez Voltaire, l'auteur rompt volontairement avec plusieurs conventions d'écriture. Le narrateur interrompt ainsi fréquemment son propos pour s'adresser directement au lecteur en se distanciant du fil de l'histoire. Son niveau de langage est, disons, fort large et il ne se gène pas pour décrire en détails ce que d'autres tairaient.

Il est amusant de remarquer dans cetteoeuvre du 18e siècle quelques expressions qui ont conservé leur sens initial au Québec mais l'ont perdu en France, par exemple `rôti sucrée' pour `pain grillé' et `jaser' pour `converser'.

Le tout est fort recommandable et ne décevra pas.

At Home: A Short History of Private Life
At Home: A Short History of Private Life
by Bill Bryson
Edition: Audio CD
Price: CDN$ 33.23
29 used & new from CDN$ 30.02

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2.0 out of 5 stars Entertaining but not Rigorous!, Dec 1 2012
This work is not so much a history of private life in the UK and the United States as a wide collection of anecdotes on this theme, taken broadly. These touch the 1851 London Exhibition, the construction of Blenheim Palace and the Erie Canal, the working conditions in 19th century mines, the growth of sugar consumption in Victorian Great Britain, etc., etc., etc.

The narrative is given some framework by being organized around the rooms of the author's British home. Thus, the kitchen provides the excuse to discuss food matters whereas the nursery leads to a discussion of children. Often, these links are truly thin as when the fuse box is considered a room to introduce the topic of electricity.

The author does not pose to be a historian and clearly subscribes to the idea that `something printed is something true `, no matter how implausible. He does not search for alternate sources that may provide nuance ... or contradiction.

The overall result is a hodgepodge of tidbits that is certainly amusing but not truly worthy of an investment in time and energy.

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