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Content by Pierre Gauthier
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Reviews Written by
Pierre Gauthier (Montréal)
(TOP 1000 REVIEWER)   

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Les rêveries d'un promeneur solitaire  - Rousseau
Les rêveries d'un promeneur solitaire - Rousseau
by Lavielle
Edition: Mass Market Paperback
Price: CDN$ 3.76
12 used & new from CDN$ 3.76

3.0 out of 5 stars Quelle tristesse !, Jan. 4 2013
Jean-Jacques Rousseau disparut avant de pouvoir compléter cette dernière oeuvre qui constitue en quelque sorte la suite des `Confessions', son autobiographie.

De toute évidence, Rousseau n'avait pas atteint en fin de vie la sagesse et la plénitude que l'on pourrait souhaiter à chacun.

On découvre plutôt un homme aigri aux tendances paranoïaques qui est misanthrope, misogyne, déprimé, égocentrique et fermé à autrui.

Il explique par exemple comment la botanique permet de s'occuper l'esprit tout en évitant d'être en contact avec d'autres êtres humains.

Cette oeuvre déprimante qui exige du lecteur un moral d'acier vaut donc avant tout pour sa valeur historique.

Bel-Ami
Bel-Ami
by Guy de Maupassant
Edition: Paperback
Price: CDN$ 12.59
45 used & new from CDN$ 1.72

5.0 out of 5 stars Étonnament contemporain !, Jan. 3 2013
This review is from: Bel-Ami (Paperback)
Ce roman, publié sous la Troisième République, porte sur le parcours d'un être amoral, égoïste et arriviste qui ne recule devant rien pour atteindre le plaisir, le succès et la renommée.

Émanant d'un milieu modeste et reculé, le personnage principal n'a pas réussi son bac malgré deux tentatives et n'a pu être promu officier malgré cinq ans passés en Algérie. Récemment installé à Paris, il réalise un peu par hasard que ses dons de séducteur auprès de la gente féminine pourraient lui permettre d'atteindre ses objectifs de richesse et de reconnaissance.

Le roman est bien construit et bien écrit. Des indices annoncent les événements qui suivront sans les éventer. L'intrigue est présentée sans jugement ou commentaire et le lecteur est laissé libre de développer lui-même ses opinions ou son analyse psychologique ou sociale.

Pour ceux qui apprécient Paris, ce roman présente l'avantage d'être très bien ancré dans la ville, en fait presque strictement dans les 8e et 9e arrondissements. On mentionne une multitude d'adresses précises et il serait fort possible de marcher aujourd'hui dans les traces de l'aeuvre en visitant l'église de la Trinité, la gare Saint-Lazare, la Madeleine, le parc Monceau, le Musée Jacquemart-André, etc.

Voila donc un roman à la fois divertissant et enrichissant qui est recommandé sans restriction aucune.

SAINTS (LES)
SAINTS (LES)
by JACQUES DUQUESNE
Edition: Hardcover
Price: CDN$ 26.02
14 used & new from CDN$ 15.68

2.0 out of 5 stars Superbe mais superficiel !, Dec 25 2012
Verified Purchase(What's this?)
This review is from: SAINTS (LES) (Hardcover)
Ce livre porte toute la large gamme des saints reconnus par l'Église, depuis la famille et les compagnons de Jésus jusqu'à certaines victimes du nazisme.

Il comprend des illustrations qui sont exceptionnelles en soi et surtout extrêmement bien reproduites. Le lecteur peut en fait mieux les apprécier que dans les musées ou les églises où elles se trouvent !

Par contre, le texte est décevant. Il est à la fois beaucoup trop court pour un ouvrage de cette facture et écrit dans un style peu fluide.

Pour cette raison, il serait donc difficile de recommander cet achat à quiconque.

Les Liaisons Dangereuses
Les Liaisons Dangereuses
by Pierre Choderlos de Laclos
Edition: Paperback
Price: CDN$ 13.74
17 used & new from CDN$ 7.96

5.0 out of 5 stars Superbe !, Dec 9 2012
Ce roman épistolaire est composé de quelque 175 lettres que s'adressent les divers personnages les uns aux autres. Cela permet au lecteur de connaître la vision d'un même événement par plus d'un protagoniste ... ou plutôt le point de vue qu'il souhaite transmettre à son interlocuteur ! En effet, le mensonge, la manipulation et la perfidie sont au rendez-vous !

L'oeuvre est donc extrêmement bien structurée et, de toute évidence, peu a été laissé au hasard au fil de l'écriture. Soulignons que le nombre de personnages principaux est limité à une demi-douzaine, ce qui fait que le lecteur peut bien cerner chacun, et ainsi mieux l'apprécier ... ou le détester.

La langue employée est d'une belle richesse où le passé simple et le mode subjonctif coulent de source.

Ironiquement, cette oeuvre très fortement recommandable fera mieux comprendre au lecteur contemporain le climat qui a mené à la Révolution française. On n'y trouve que des aristocrates désoeuvrés qui s'inventent des défis amoureux pour tromper leur ennui. Rien ne semble les intéresser à part leur propre personne. L'absence de référence à tout sujet extérieur _ politique, histoire, art, littérature, etc. _ est remarquable.

The Greatest Grid: The Master Plan of Manhattan, 1811-2011
The Greatest Grid: The Master Plan of Manhattan, 1811-2011
by Museum of the City of New York
Edition: Hardcover
Price: CDN$ 40.00
35 used & new from CDN$ 39.19

5.0 out of 5 stars Fascinating!, Dec 9 2012
This book complements an exhibition at the Museum of the City of New York organized for the bicentennial in 2011 of the adoption of the famous Commissioners' street grid.

It is in fact made up of captions to maps, photos and other illustrations.

These provide an in depth description of the growth of New York in the 19thcentury, as the imagined grid was actually implemented over land that was already parcelled out and occupied by farms and other extensive uses. This led of course to various adaptations that include Broadway and the squares that result as it crosses the grid as well as the implementation of Central Park.

The discussion also briefly covers the 20th century when the grid was attacked to create monumental buildings such as Grand Central Station or superblocks as those on the Lower East Side.

There are a couple of caveats. Many spelling mistakes could have been avoided by using any widely available word processor. Also, despite the oversized dimensions of the book, maps are often too small to actually be examined with all the attention one would desire.

Overall, this captivating book is recommended to all interested in urban development and of course in New York City in particular.

JACQUES LE FATALISTE ET SON MAÎTRE
JACQUES LE FATALISTE ET SON MAÎTRE
by DENIS DIDEROT
Edition: Mass Market Paperback
Price: CDN$ 6.98
75 used & new from CDN$ 0.48

5.0 out of 5 stars Impressionnant !, Dec 2 2012
Cetteoeuvre courte et amusante est en fait très riche et peut être analysée à plusieurs degrés.

Il s'agit a priori d'un conte où Jacques, un valet, entreprend de raconter l'amour de sa vie à son maître mais qui, au fil des diversions, n'y parvient jamais. Comme le titre l'indique, Jacques est convaincu que le sort de chaque être humain est prédéterminé et qu'il ne faut donc pas s'en faire avec la vie.

Sans persiflage comme chez Voltaire, l'auteur rompt volontairement avec plusieurs conventions d'écriture. Le narrateur interrompt ainsi fréquemment son propos pour s'adresser directement au lecteur en se distanciant du fil de l'histoire. Son niveau de langage est, disons, fort large et il ne se gène pas pour décrire en détails ce que d'autres tairaient.

Il est amusant de remarquer dans cetteoeuvre du 18e siècle quelques expressions qui ont conservé leur sens initial au Québec mais l'ont perdu en France, par exemple `rôti sucrée' pour `pain grillé' et `jaser' pour `converser'.

Le tout est fort recommandable et ne décevra pas.

At Home: A Short History of Private Life
At Home: A Short History of Private Life
by Bill Bryson
Edition: Audio CD
Price: CDN$ 33.23
27 used & new from CDN$ 33.21

0 of 1 people found the following review helpful
2.0 out of 5 stars Entertaining but not Rigorous!, Dec 1 2012
This work is not so much a history of private life in the UK and the United States as a wide collection of anecdotes on this theme, taken broadly. These touch the 1851 London Exhibition, the construction of Blenheim Palace and the Erie Canal, the working conditions in 19th century mines, the growth of sugar consumption in Victorian Great Britain, etc., etc., etc.

The narrative is given some framework by being organized around the rooms of the author's British home. Thus, the kitchen provides the excuse to discuss food matters whereas the nursery leads to a discussion of children. Often, these links are truly thin as when the fuse box is considered a room to introduce the topic of electricity.

The author does not pose to be a historian and clearly subscribes to the idea that `something printed is something true `, no matter how implausible. He does not search for alternate sources that may provide nuance ... or contradiction.

The overall result is a hodgepodge of tidbits that is certainly amusing but not truly worthy of an investment in time and energy.

PRINCESSE DE CLÈVES (LA)
PRINCESSE DE CLÈVES (LA)
by MARIE-MADELEINE LA FAYETTE
Edition: Mass Market Paperback
Price: CDN$ 6.08
41 used & new from CDN$ 0.01

3.0 out of 5 stars Un classique parmi les classiques !, Nov. 25 2012
Cette oeuvre, écrite vers la fin du 17e siècle, projette les façons de faire de la cour de Louis XIV un siècle et demi plus tôt, à la toute fin du règne d'Henri II. On peut s'interroger sur la validité historique de cette transposition. Catherine de Médicis avait-elle vraiment un amant ?

L'essentiel de ce roman porte toutefois sur l'évolution des sentiments amoureux du personnage principal à qui il doit son titre. Cette prise de conscience du soi peut être vue comme le reflet des débuts de la modernité. Elle traduit toutefois un repli correspondant à la coupure entre la noblesse du 17e siècle et les réalités politiques et économiques, particulièrement prononcée peut-être chez la gente féminine. Ainsi, la mort tragique d'Henri II et la montée du protestantisme ne sont que des détails mentionnés en passant !

Soulignons la qualité de langue irréprochable employée à travers l'oeuvre. L'emploi du passé simple et du subjonctif y est monnaie courante.

CANDIDE ET AUTRES CONTES
CANDIDE ET AUTRES CONTES
by VOLTAIRE
Edition: Mass Market Paperback
Price: CDN$ 6.26
31 used & new from CDN$ 6.26

0 of 1 people found the following review helpful
2.0 out of 5 stars Décevant !, Nov. 25 2012
Ce conte philosophique a été écrit en réaction à ceux qui affirmaient que notre monde était le meilleur des mondes possibles.

Il n'est évidemment pas difficile de railler sur le sujet et Voltaire s'en donne à coeur joie.

Il ne pèche certainement pas par excès de subtilité. En fait, avec notre regard du 21e siècle, son propos ressort comme inutilement provocateur. De plus, soit pour accroître l'effet comique ou pour simplement lui ajouter du volume, la courte oeuvre est bourrée de redites et de répétitions. Le résultat, persifleur et prétentieux, a donc avant tout un intérêt historique pour le lecteur contemporain.

Mentionnons que c'est ici que Voltaire, en devisant sur autre chose, réfère au Canada comme étant `quelques arpents de neige'.

Comment avoir le dernier mot
Comment avoir le dernier mot
by Jean-Claude Martin
Edition: Paperback
Price: CDN$ 29.95
11 used & new from CDN$ 19.90

1.0 out of 5 stars À éviter, point final !, Nov. 24 2012
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À en lire le résumé, on est porté à croire que ce livre permettra d'accroître sa présence d'esprit et de mieux communiquer avec autrui.

Il n'en est rien.

En fait, il s'agit d'un produit conçu de toute évidence strictement pour générer des revenus pour l'auteur et l'éditeur.

Quant à la forme, les caractères sont gros, la mise en page est aérée, les chapitres sont courts et les répétitions abondent. Bref, les 327 pages tiendraient facilement en moins de 100.

Quant au fond, l'auteur, pour avoir le dernier mot, conseille de tout sacrifier : la courtoisie, le respect, le savoir-vivre et la rigueur intellectuelle. On ne peut imaginer que la mise en application d'une telle approche puisse améliorer la communication avec qui que ce soit !

Cette oeuvre insupportable et superficielle apparaît donc complètement dépourvue d'intérêt pour quiconque.

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