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Content by Pierre Gauthier
Top Reviewer Ranking: 452
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Reviews Written by
Pierre Gauthier (Montréal)
(TOP 500 REVIEWER)   

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How to Read Churches: A Crash Course in Ecclesiastical Architecture
How to Read Churches: A Crash Course in Ecclesiastical Architecture
by Denis R. McNamara
Edition: Paperback
Price: CDN$ 14.80
38 used & new from CDN$ 6.50

2 of 2 people found the following review helpful
5.0 out of 5 stars Incredible Value!, June 9 2012
Verified Purchase(What's this?)
This small, easily portable book introduces a wide scope of topics pertaining to the architecture of churches, all the way from floor plans to stained glass.

Its apparent simplicity clearly derives from major research and editorial work. The text is short and to the point and emphasis is placed on illustrations. Consistently, these are monochrome drawings. They succeed in focussing attention on concepts rather than on individual buildings as photographs would have. The lay-out is both contemporary and attractive.

This work is very strongly recommended, both as an introduction or a refresher on the topic and as a travel companion.

ENFANTS DU CAPITAINE GRANT (LES)
ENFANTS DU CAPITAINE GRANT (LES)
by JULES VERNE
Edition: Mass Market Paperback
Price: CDN$ 14.95
17 used & new from CDN$ 14.20

0 of 2 people found the following review helpful
1.0 out of 5 stars Sans grand intérêt !, May 27 2012
Ce très long roman de Jules Verne ne comprend aucun élément d'anticipation ou de science-fiction. Il présente plutôt une série d'aventures se déroulant dans des lieux exotiques. Il s'agit donc d'un "road novel" se déroulant successivement en Écosse, en mer, en Amérique du Sud, en Australie puis en Nouvelle-Zélande.

Le titre du roman est trompeur puisque les enfants du Capitaine Grant n'en constituent pas les personnages principaux. En fait, ils ne dialoguent pas ensemble avant le 68e chapitre ! De toute manière, l'ensemble des personnages manque systématiquement de profondeur et se situe à la limite de la caricature.

L'intrigue est non seulement parfaitement invraisemblable de bout en bout mais en fait carrément absurde. Elle constitue un prétexte à de longues diversions didactiques sur la géographie ou l'histoire. Puisque le roman remonte bien sûr au 19e siècle, plusieurs sont bien peu pertinentes aujourd'hui. En fait, on peut s'interroger à savoir si elles l'étaient toutes dès l'origine, notamment celles sur l'anthropophagie !

Soulignons que le profond racisme de l'auteur, parfaitement affirmé, choque le lecteur contemporain et n'a d'égal que son sexisme.

Aucun motif ne permet de recommander cette oeuvre à quiconque.

Cities
Cities
by John Reader
Edition: Paperback
Price: CDN$ 12.24
25 used & new from CDN$ 4.90

2.0 out of 5 stars Disappointing!, May 22 2012
Verified Purchase(What's this?)
This review is from: Cities (Paperback)
This book is actually a patchwork of vignettes dealing with urban topics. There is no continuity and no actual discussion of the topics introduced as chapter headings. These simply provide a starting point for presenting two or three specific stories. Though some are of interest, the lack of overall framework makes the book rather pointless.

The layout is hopelessly antiquated with all (black and white) illustrations concentrated in four series of unnumbered pages placed at regular intervals in the main text.

There can be no reason to recommend this collage to anyone.

Le Journal D'Une Femme de Chambre (1900)
Le Journal D'Une Femme de Chambre (1900)
by Octave Mirbeau
Edition: Paperback
Price: CDN$ 41.71
9 used & new from CDN$ 35.21

3.0 out of 5 stars Dur !, May 13 2012
À l'exemple de certaines oeuvres de Zola, ce roman publié à la fin du 19e siècle est en fait une critique engagée des moeurs des classes dominantes de l'époque.

Son format, un journal intime écrit à la première personne, permet habilement d'intégrer à une intrigue se déroulant au présent une succession d'anecdotes vécues dans le passé ou rapportées par d'autres.

Le ton léger permet d'incorporer diverses grossièretés et d'aborder de manière à peu près digeste une série de sujets à la limite du scabreux : antisémitisme, avortements illicites, vols, viols, infanticides, etc.

Le style est relevé avec notamment une ample utilisation du passé simple et de l'imparfait du subjonctif. Bien que la narratrice affirme faire beaucoup de lectures, il est invraisemblable qu'une femme de chambre peu instruite ait pu écrire ainsi.

De toute manière, le roman est tellement bien structuré qu'il est clair que l'auteur ne visait pas à faire illusion mais simplement à passer son message.

Ceux qui s'intéressent à la période de la Troisième République et à l'évolution du roman vers la représentation d'une certaine réalité trouveront certainement leur compte avec cette oeuvre.

AUTOUR DE LA LUNE
AUTOUR DE LA LUNE
by JULES VERNE
Edition: Mass Market Paperback
Price: CDN$ 11.95
17 used & new from CDN$ 4.82

0 of 1 people found the following review helpful
1.0 out of 5 stars Quel fatras !, May 5 2012
Ce roman constitue la suite de "De la Terre à la Lune".

Une fois encore, toute l'intrigue est contenue dans le titre. En effet, les personnages, tous masculins par ailleurs, sont d'une minceur famélique. L'aeuvre est largement un prétexte pour présenter une série d'affirmations pseudo-scientifiques qui n'ont souvent plus aucune valeur aujourd'hui. On réfère par exemple à l'éther ou à la possibilité que la Lune dispose d'une atmosphère, entièrement concentrée sur sa face cachée.

Le livre est bourré d'invraisemblances. Ainsi, trois personnes, deux chiens, un coq et plusieurs poules vivent pendant des jours et des jours dans une superficie de 54 pieds carrés. La question de l'apesanteur est traitée de manière complètement farfelue : la gravité terrestre s'applique pleinement jusqu'au point où celle de la Lune prend le dessus. Au point de passage, seuls les liquides sont affectés ! Par ailleurs, au fil du voyage, on ouvre régulièrement l'écoutille pour jeter les déchets et "seulement quelques molécules d'air s'échappent"!

Le style d'écriture est aussi fort agaçant. On alterne étrangement entre le système métrique et le système anglais, souvent dans une même phrase. On décortique longuement et inutilement des formules mathématiques. Jamais on n'emploie les mots "accélération" et "décélération" qu'on remplace par des périphrases.

Ce roman n'est pas recommandable à quiconque, même pas à de tous jeunes lecteurs qui risqueraient de se voir inculquer de nombreuses notions fautives et y trouveraient de toute manière fort peu d'intérêt.

DE LA TERRE À LA LUNE
DE LA TERRE À LA LUNE
by JULES VERNE
Edition: Mass Market Paperback
Price: CDN$ 8.95
24 used & new from CDN$ 2.45

0 of 1 people found the following review helpful
1.0 out of 5 stars Bof !, April 23 2012
Ce roman de Jules Verne est fort célèbre mais en fait plutôt décevant.

L'intrigue est tout entière comprise dans le titre. Les personnages sont peu développés et conséquemment peu attachants. Sans doute pour soutenir le propos alors surprenant de lancer un obus vers la Lune, le texte fait de longues descriptions techniques qui sont plutôt lassantes et bien sûr largement dépassées aujourd'hui. On ne se soucie plus de savoir s'il y a des habitants sur la Lune ou même une atmosphère !

Plusieurs éléments apparaissent étranges. On mentionne qu'il y a des bisons et des oliviers en Floride. On insiste à plusieurs reprises sur le tutoiement entre certains personnages alors qu'on explique qu'ils se parlent en anglais ! Pire, on n'aborde jamais le problème pourtant évident de faire atterrir en douceur sur la Lune un obus habité par trois humains. (Il est acquis par contre qu'ils ne reviendront pas sur Terre et apportent donc semences et animaux pour développer une agriculture sélénite).

Tristement, cet ouvrage semble donc dépassé et il est difficile de le recommander à quiconque.

TRIBULATIONS D'UN CHINOIS EN CHINE (LES)
TRIBULATIONS D'UN CHINOIS EN CHINE (LES)
by JULES VERNE
Edition: Mass Market Paperback
Price: CDN$ 7.95
21 used & new from CDN$ 1.37

5.0 out of 5 stars Divertissant !, April 20 2012
Dans ce roman d'aventure plutôt enlevant, Jules Verne jette un regard d'Européen sur la Chine du 19e siècle. Il y décrit plusieurs régions du pays, l'oeuvre équivalant un peu à un `road movie' littéraire. Bien sûr, ce qu'il présente est aujourd'hui largement dépassé, Shanghai étant décrite par exemple comme `une grande ville de 200 000 habitants'.

Bien qu'en fait plutôt morbide, l'intrigue est farcie d'invraisemblances et souvent rocambolesque. Elle est toutefois très bien structurée et ne fut de toute évidence aucunement improvisée au fil de l'écriture. Les personnages sont peu réalistes mais bien typés et attachants. Deux détectives, Craig et Fry, constituent par exemple les étonnants précurseurs des Dupond et Dupont d'Hergé. Enfin, l'écriture est claire et nullement alambiquée.

Soulignons que, contrairement à ce que d'aucuns pourraient s'attendre, ce roman ne comprend aucun élément d'anticipation significatif.

De manière générale, il est fort recommandable pour quiconque cherche un dépaysement léger et distrayant.

Urban Design & Architecture in the 20th Century
Urban Design & Architecture in the 20th Century
by Kunibert Wachten
Edition: Hardcover
Price: CDN$ 41.36
23 used & new from CDN$ 18.40

1.0 out of 5 stars Don't Be Fooled!, April 14 2012
Verified Purchase(What's this?)
At the outset, this book is strikingly appealing: over 400 large size pages with abundant colour illustrations, a well defined structure covering the 20th century decade by decade, suggested walking tours of specific cities such as Buenos Aires, Berlin, Rome, London, etc.

The actual product, however, is very disappointing.

The contents is totally biased in favour of modernism, the book concluding that it has no end and is `forever reinventing itself anew'. Important phenomena such as `New Urbanism' are not mentioned at all. Also, the point of view is very much German. Berlin is described as the `Center of Europe' and the reader is expected for instance to be perfectly familiar with the `Federal Garden Show'.

Worse, the translation from German is often outright awkward. This leads to gibberish such as : `'A good dozen of these road conversions were, between 1982 and 1986, part of the arsenal of decentralizing measures that, as a whole, added up to a rhythmic sequence of quite different qualities'' (page 357).

The book's rigid structure with a chapter devoted to each 10-year period turns out to be impractical, as often a movement or an architect's career spreads over a much longer period. This leads to a significant number of repetitions _ although they occur also within a single chapter, sometimes from one page to the next.

Tours of specific cities are completely impractical as there are often distances of many kilometers from one site to the next. The maps illustrating these tours are clearly inadequate as anyone knowing these cities will immediately realize. For unknown reasons, there are photographs of only some of the sites.

In general, the choice of photographs is often questionable. Fidel Castro opens up the chapter devoted to the 1950-59 period; Adolf Hitler that for 1930-39!

Need I say more?

CHÂTEAU DES CARPATHES (LE)
CHÂTEAU DES CARPATHES (LE)
by JULES VERNE
Edition: Mass Market Paperback
Price: CDN$ 7.95
26 used & new from CDN$ 0.01

1 of 1 people found the following review helpful
5.0 out of 5 stars Très divertissant !, April 14 2012
Cette oeuvre ne figure peut-être pas parmi les plus connues de Jules Verne mais elle est néanmoins fort recommandable. Il ne faut toutefois pas s'attendre à un roman d'anticipation ou de science fiction mais bien d'aventure pimentée d'un peu de fantastique. L'action se déroule dans ce qui est devenu la Roumanie, ce qui permet d'avoir un aperçu de la culture et de la géographie de cette portion de l'Europe qui demeure méconnue.

Bien que foisonnante d'invraisemblance, l'intrigue est cohérente et bien développée. Les personnages sont bien typés et attachants et le style est clair et sans fioriture bien que parfois un peu prêchi prêcha.

Tous, jeunes et moins jeunes, tireront plaisir d'un tel ouvrage.

Treasure Island
Treasure Island
by Robert Louis Stevenson
Edition: Audio CD
Price: CDN$ 23.79
16 used & new from CDN$ 15.72

5.0 out of 5 stars Great Fun!, April 2 2012
This review is from: Treasure Island (Audio CD)
For anyone who accepts to play along, this classic adventure novel is extremely enjoyable.

Of course, the storyline is both implausible and largely predictable, there is a strange and temporary change in narrator halfway into the novel and there is absolutely no romantic twist to the story (and indeed no significant female character). Still, this novel is never irritating and highly entertaining.

In fact, it is quite amazing to realize how it seems to have set standards for later pirate stories: a map to a hidden treasure, a one legged ruffian with a parrot on his shoulder, lots of rum drinking, etc.

The audio version is very well rendered, with short musical interludes between parts as a bonus.

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